Две истории EKCO

Две истории EKCO

В мире «аудио» найдется не так много rкомпаний, которые достигают по человеческим меркам зрелого возраста и остаются «на плаву». Еще меньше компаний смогли перешагнуть 75-летний рубеж... Но есть британский уникум – бренд EKCO, который, отметив 85 годовщину, сохраняет признание и успех.

Славный период: 1925–1960...Эрик Коул (Eric Kirkham Cole) родился в Великобритании 14 июля 1901 года в городе Рочфорд, графство Эссекс (Rochford, Essex), получил образование в Саузенде (Southend) в высшей школе для мальчиков. Вскоре Эрик стал интересоваться – как сделать радио своими руками? Это были времена, когда только начиналось регулярное вещание радиопрограмм, и создавалась радиопромышленность. В 1922 году он начал свой маленький бизнес с производства «беспроводных наборов», как их тогда называли. Оригинальный двухламповый приемник в комплекте с батареями и наушниками продавался по цене около 6 фунтов; за неделю Эрику удавалось делать по шесть комплектов... 1925–1935 гг.: Через пару лет после успешного начала – выпуск «беспроводных наборов» – Эрик Коул разработал и запатентовал выпрямитель электрического тока. Модель H.T. Eliminator заменяла собой дорогие и недолговечные гальванические батареи. В 1925 году было официально оформлено партнерство с г-ном Веллерсом (Verrells) – бывшим клиентом, которого впечатлило устройство, разработанное Коулом. В 1926 году была зарегистрирована частная компания Е.К.Cole Limited и торговая марка EKCO. В 1927 году компаньонами был построен первый фирменный завод. Бизнес развивался быстро: если сначала на производстве были заняты 50 рабочих, то вскоре их стало 100. Чтобы расширить выпуск продукции, в 1930 году был открыт новый завод. К этому времени нацеленная на передовые решения и современный дизайн компания EKCO начала использовать для радиоприемников пластиковые (бакелитовые) корпуса. Их приходилось импортировать, потому что пластик в стране не производился. Но уже в 1931 году собственные прессы для выпуска пластиковых корпусов были установлены на заводе в Саузенде. Производство пластмассовых изделий быстро развивалось, и компания вышла на национальный рынок для удовлетворения потребностей других отраслей и заказчиков. Сочетание древесной муки (наполнитель) и фенолформальдегидной смолы (связующее) известно под названием «бакелит». Торговое наименование первого в мире пластика принято в честь изобретателя – Leo Baekeland. Известно, что этот материал хорошо формуется и обладает прекрасными диэлектрическими свойствами, поэтому он стал использоваться в радиопромышленности. Бакелит был идеален и для реализации свежих идей в области промышленного дизайна – в 1920-30 годах был широко распространен стиль Art Deco. В 1934 году компанией был создан первый автомобильный радиоприемник EKCO. 1936–1945 гг.: В 1936 разработчики, значительно опережая время, занялись развитием телевидения. В 1937 году электрические обогреватели также попали в «зону интересов» EKCO. В 1938 году EKCO начинает выпускать простые, эффективные и недорогие телевизионные приставки для использования с существующими радиоприемниками. В 1939 году рынок поступили первые электровакуумные лампы EKCO. С началом Второй Мировой войны в 1939 году, ресурсы EKCO были направлены на выпуск военной продукции. Компания приняла активное участие в разработке и производстве радарных установок для военно-воздушных сил (задачи перехвата воздушных целей, поиск морских целей). Это потребовало открытия нового завода в Malmesbury. В 1940 году производство радаров и другой военной радиотехники было размещено на нескольких закрытых предприятиях в Шотландии. Выпуск пластмассовых изделий и производство ламп осталось в Southend, где на фирменном оборудование также выпускались электропроводка для бомбардировщиков, электронные лампы для радаров, пластиковые тренировочные бомбы, тренажеры для обучения стрельбе.1945–1955 гг.: В наступившее мирное время началась конверсия производства в Southend, где был налажен выпуск домашних радиоприемников и чуть позже – телевизоров. Завод в Malmesbury продолжал разрабатывать и производить оборонную продукцию, телекоммуникационное оборудование, радары, электронику для ядерных исследований. В 1946 году была создана дочерняя компания Egen Electric для производства радиодеталей. В 1947 году в Ирландии была образована ассоциированная компания Kelly&Shiel для сборки и сбыта продукции EKCO. Департамент производства пластмасс был расширен; а в начале 1948 года пущен завод по формовке деталей методом литья под давлением. Производство и сбыт электровакуумных ламп был передан вновь образованной дочерней компании EKCO-Ensign Electric Ltd. В 1949 году еще один завод в Эссексе приступил к производству радиоприемников. Начиная с 1949 года, EKCO активно выходит на международный рынок. В частности было объявлено, что совместно с Национальной радио и инжиниринговой компанией Индии (National Radio & Engineering Company of India – дочернее подразделение огромной корпорации TATA) с целью разработки и производства в Индии радиоприемников и компонентов электронных устройств сформировано подразделение National EKCO Radio & Engineering Co Ltd. В 1951 для сборки и сбыта радиоприемников EKCO была образована компания в Южной Африке (Kruger-Tilson). В эти годы (1951–1952) завершено строительство нового завода в Canvey Island; началось создание еще одного предприятие в Southend (завод Kenway).Расширение деятельности компании в области электроники привело к формированию в 1953 году дочерней компании EKCO Electronics Ltd., нацеленное на выпуск наземных и бортовых радаров, УКВ-радио, оборудования для ядерной энергетики и др. В 1954 году американская корпорация Tradair в Нью-Йорке стала дочерней компанией для сбыта продукции EKCO в Соединенных Штатах. В 1955 году на основном заводе в Southend дополнительно задействованы 30000 квадратных футов производственных площадей, чтобы справиться с растущим спросом на теле- и радиоприемники EKCO. В то же время, происходит наращивание производства пластмасс; на заводах внедряются вакуумные установки и прессы для листовой штамповки. Компания стала одним из крупнейших в Великобритании производителей пластмасс (молдинги, электротехнические изделия и т.п.). В 1955 году EKCO приобретает контрольный пакет акций Dynatron Radio – производителя высококачественных радиоприемников, телевизоров и другого электронного оборудования. Сборку и сбыт радиоприемников EKCO в Новой Зеландии осуществляет ассоциированная компания Ultimate EKCO (NZ). 1956–1960 гг.: В 1956 году образована специализированная дочерняя компания EKCO Plastics Ltd., которая отвечает за выпуск промышленных и бытовых изделий из пластмасс. В то же время в Австралии недалеко от Сиднея была создана компания Ediswan-EKCO для производства радио-и телевизионных приемников. В этом же году подобная компания создана в Колумбии с головным офисом в Боготе. 1956 год также знаменателен важным событием: компания EKCO представила первый в мире портативный телевизионный приемник, работающий от аккумуляторной батареи. Историческим для EKCO Electronics стал 1957 год, когда компания предоставила полный комплект электронного оборудования для австралийского ядерного реактора HIFAR, который был впервые изготовлен в Великобритании на экспорт. На головном предприятии EKCO построено новое четырехэтажное здание для размещения и развития специализированного технического отдела (площадь 30000 квадратных футов) по разработке электронных систем для ядерной энергетики и реакторов, которые в эти годы запускаются в Англии и Дании. Начаты работы по созданию новых радиоизотопных приборов, использующихся в медицинских и промышленных целях. Другим важным событием в сфере домашнего радио и телевидения стало создание в апреле 1957 г. дочерней компании Ferranti Radio and Television (бренд Ferranti). Новая фирма имела свой головной офис в Лондоне. В декабре 1957 года с конвейера завода EKCO выходит миллионный телевизор!В 1958 году ассортимент отопительного оборудования EKCO пополнился электроодеялами Warmglow – создана компания Warmglow Company Ltd. В том же году построен новый завод для расширения подразделения Dynatron. Завод в Canvey Island модернизирован, чтобы обеспечить увеличение выпуска продукции на 50%. Площади завода Kenway также увеличены вдвое. На различных отраслевых выставках продукты EKCO неоднократно добивались успеха. Детская ванночка Superbath и ряд бытовых изделий EKCO из пластика отмечены премиями «Дизайн года» Британского Совета по промышленному дизайну. Автомобильные радиоприемники EKCO используются большинством производителей британских автомобилей. В ноябре 1958 года Эрик Коул на торжественном приеме в Букингемском дворце получил от Ее Величества Королевы почетный титул – Командор Ордена Британской Империи (CBE). В 1959 году на заводе EKCO Plastics был завершен монтаж самого большого в Великобритании пресса для выпуска деталей из пластмасс методом литья под давлением. Это оборудование позволило выполнить крупнейший производственный заказ по холодильному оборудованию, которое устанавливалось на первое в своем классе судно-рефрижератор Frigidaire. На головном предприятии EKCO Electronics для воздушно-десантных сил выпущен портативный транзисторный радар, вес которого уменьшен в два раза по сравнению с предыдущей системой. На RadioShow-1959 увидел свет самый компактный телевизор среди портативных моделей – Ekcovision. К началу 1960 года в Великобритании под маркой EKCO выпускается широкий ассортимент электроники: домашние телевизоры, радиолы, магнитофоны, автомобильные ресиверы, портативные телевизоры и переносные приемники.

Новая история EKCO – «since 2011»В 2011 году, когда старейшему британскому бренду EKCO исполнилось 85 лет, марка перешла под патронаж крупнейшей аудиокорпорации IAG. С этого момента для компании начался новый исторический период. новый период истории бренда, основанного Эриком Коулом, ознаменовался выпуском лампового усилителя EKCO EV55SE и разработкой оригинального CD-проигрывателя EKCO EV55DP (эта модель ожидается в России в начале 2013 года – следите за нашими публикациями). Модель Push-Pull усилителя AB-класса EV55SE предлагает владельцу выбор между 28-ваттной мощностью в триодном режиме и 55 Вт (на канал) при переключении в ультралинейный режим. Кроме этого имеется возможность выбрать клубину обратной отрицательной связи. Комбинируя между собойдва варианта этих двух режимов можно максимально точно подстроить звучание под дугие компоненты аудиосистемы и, конечно же, под свой вкус. В выходном каскаде усилителя применен лучевой тетрод KT88 (их четыре – по паре на каждый канал). Это одна из самых популярных ламп, которая ценится знатоками Hi-Fi за высокую линейность характеристики. Модель являет собой классический образец, сочетающий аудиофильские технологии, стиль и дорогие отделочные материалы. Впрочем, дело не в роскоши.Почему мы настоятельно рекомендуем заинтересованным аудиолюбителям обратить внимание на стереоусилитель EV55SE? Здесь, пожалуй, все традиционно и по-английски лаконично. Лишь имеющийся в комплекте пульт дистанционного управления выглядит как дань XXI веку, да отделка боковин массивом твердого дерева Louro Preto, скорее свидетельствует о благородном происхождении, а не о принадлежности к музыкальной элите или предметам роскоши. По сути перед нами – классика звукового дизайна. Действительно, в этой рациональной конструкции мало излишеств. Хотя на самом деле этот «интегральник» далеко не прост и даже, можно сказать, – уникален по крайней мере тем, что предлагает довольно редкую по нынешним временам возможность быстро и решительно преобразить характер звучания вашей домашней стереосистемы. Причем речь идет не о примитивных средствах, меняющих тональный состав звука (регуляторы тембра неизбежно вносят в сигнал фазовые погрешности, поэтому истинные аудиофилы обходят стороной тембр-блок). Поскольку усилитель может работать и в триодном, и в ультралинейном режимах, радикально изменить голос системы можно простым выбором положения тумблера. Причем, мы бы не стали заранее советовать – какой музыкальный жанр, в каком режиме будет звучать интересней. Это предстоит выяснить самостоятельно. Послушаем Шопена в триодном режиме?

70 дБ +

Комментарии

Чтобы оставить комментарий, войдите, пожалуйста.