Тест беспроводной мультирумной системы Monster StreamCast 3: управа на монстра

Тест беспроводной мультирумной системы Monster StreamCast 3: управа на монстра

Не успели мы закончить со сравнительным тестом настольной сетевой акустики, как на пороге нашей тестовой лаборатории появился еще один замечательный экземпляр. Встречайте — Monster StreamCast 3, сетевая аудиосистема с Bluetooth и поддержкой мультирум, обещающая, ни много ни мало, «Pure Monster Sound». Что ж, послушаем, а заодно и сравним его заочно с целой армией конкурентов.

Современные покупатели знают Monster главным образом по богатой линейке наушников, созданных при поддержке мировых звёзд. Но ветераны Hi-Fi помнят, что компания сделала себе имя на кабельной продукции. И тем более интересно наблюдать, как гуру кабельной индустрии с гордостью представляет беспроводную мультирумную акустику. Причём понятие «беспроводная» возведено едва ли не в абсолют. Для коммутации с гаджетами предлагается Bluetooth, подключение к локальной сети осуществляется только через Wi-Fi, а порт LAN как таковой отсутствует. Фактически, кроме кабеля питания Monster StreamCast 3 ни в чём более не нуждается. А если взять несколько устройств серии StreamCast и расставить по комнатам, они объединятся в полнофункциональный мультирум. И всё, опять же, исключительно по Wi-Fi, без проводов.

Дизайн

Monster StreamCast 3 — самая крупная из трёх сетевых колонок, представленных в ассортименте компании. Когда я только собирался забрать её для тестирования, мне представлялось немаленькое устройство, однако коробка оказалась не столь велика и тяжела. Впрочем, она достаточно большая, чтобы иметь нужный акустический объём, но и вполне компактная, чтобы поместить её на рабочем столе или прикроватной тумбе.

Так выглядит коробка с Monster StreamCast 3 внутри

По дизайну система StreamCast 3 мне сначала напомнила Bose времён первого SoundLink и SoundDock, а если посмотреть сверху — то Bowers&Wilkins Zeppelin. Однако вы будете совершенно не правы, если скажете, что акустика похожа на ту или другую. Выгнутый и отклонённый назад фасад и зауженные, сходящие на нет края, в сумме сложились в совершенно новую, оригинальную и узнаваемую форму.

Сенсорное управление на верхней панели Monster StreamCast 3

Дизайнеры Monster изменили бы себе, если бы не попытались как-нибудь необычно украсить устройство. Верхняя часть покрыта черной кожей с тиснением и контрастной белой прострочкой. На ощупь кожа твёрдая и не похоже, что будет протираться. На правом краю под декором находится кнопка и индикатор включения. Кнопка сенсорная, без обратной связи, надо просто положить палец на это место и подержать пару секунд. На другом краю находится метка NFC для подключения Bluetooth-устройств — отличный повод с немым укором вспомнить участников сравнительного теста.

Верхняя панель Monster StreamCast 3 покрыта черной кожей с белой прострочкой

В углублении в верхней части корпуса находятся индикаторы и сенсорные кнопки управления. Индикация вполне информативна и наглядна, а вот пользоваться кнопками так же удобно, как доставать маленькую шоколадку из недр торгового автомата. Если акустика стоит низко, придется наклониться на её уровень, либо оттопырить палец под неестественным углом и подсовывать его в нишу корпуса, закрывая при этом обзор самому себе. Будем считать, что кнопки на корпусе — это так, на всякий случай, а управлять системой лучше со смартфона или планшета, как это изначально и задумывалось.

Управление

Поиск приложения для загрузки в Google Play или App Store занял некоторое время, поскольку по слову «Monster» можно найти большое количество забавных игр про чудовищ, а по слову «StreamCast» — приложения для сетевого стриминга типа Google Cast. Но если поискать хорошо, вы найдёте сразу два варианта: Monster StreamCast и Monster SoundStage. Второй вариант — версия для США, где эта серия акустики носит название SoundStage. Оба приложения англоязычные, не имеют видимых отличий и работают абсолютно одинаково. Перед установкой они требует авторизации с помощью e-mail или аккаунта Facebook без чего наотрез отказываются запускаться.

Ручные настройки сводятся к выбору точки доступа и вводу пароля

Напомню, что акустика не оснащена LAN-разъемом для подключения к проводной сети, поэтому перед началом работы требуется первоначальная настройка Wi-Fi. Если роутер имеет кнопку WPS (Wi-Fi Protected Setup), вся процедура сводится к нажатию этой кнопки на роутере и одноименной на акустике, после чего устройство становится доступно в приложении. Если WPS нет, процедура будет чуть сложнее. Сам StreamCast в этом случае выступает точкой доступа. Зайдя в его настройки с помощью браузера нужно вписать пароль домашнего Wi-Fi. На этом настройки в принципе заканчиваются. Техно-гиков это возможно расстроит, но большинство пользователей вздохнут с облегчением — устройство готово к использованию.

Меню у «Монстра» получилось настолько простое и понятное, насколько это вообще возможно. Ни каких двусмысленных пиктограмм и сокращений, все разделы обозначены буквально: «Музыка с этого устройства» или «Музыка из сети». В списке воспроизведения тоже всё наглядно, просто и ничего лишнего. Название трека, артиста, альбома и указание, какой трек заиграет следующим есть, однако нет дополнительной информации вроде битрейта или хотя бы просто формата воспроизводимого файла. Для ежедневного фонового прослушивания и домашней дискотеки — идеальный подход.

К слову о дискотеках. В случае использования нескольких сетевых колонок, чтобы «свести» их в одну группу или, наоборот, разъединить, нужно нажать всего лишь одну кнопку. Именно таким мультирум и должен быть — простым и эффективным как автомат Калашникова.

В приложении есть наглядная инструкция по первоначальной настройке, но описания только на английском

Использование нескольких гаджетов для управления также доступно, и оно не вызывает проблем или сбоев. Плейлист можно пополнять сразу с нескольких смартфонов или планшетов одновременно, в том числе песнями, хранящимися в памяти используемых гаджетов. Главное, чтобы пароль от вашего домашнего Wi-Fi знало не большое количество людей, иначе будете периодически слушать далеко не ту музыку, которую планировали.

На фоне конкурентов приложение Monster StreamCast имеет немало преимуществ, но без странных особенностей дело тоже не обошлось. Об отсутствии дополнительной информации о файлах я уже упоминал. Ещё один неудобный момент — выбор источника сигнала, а точнее отсутствие такой возможности в приложении. Делается это только кнопками на устройстве, так что периодически вам придётся радовать фитнесс-трекер отсчитав несколько шагов до акустики и обратно. Я думаю, владельцы многокомнатных апартаментов будут от этого не в восторге.

Меню удобное и наглядное, а треки в плейлисте отображаются с обложками альбомов

Все без исключения интернет-сервисы требуют установки фирменных приложений. Захотели вы, например, запустить Napster или Spotify, нажимаете соответствующую иконку в меню Monster и открывается Google Play или App Store с предложением установить соответствующую программу на ваш смартфон. На данный момент StreamCast поддерживает девять интернет-сервисов и чтобы использовать их все потребуется установить дополнительно девять приложений.

Роль обычной Bluetooth акустики удаётся Monster StreamCast 3 весьма неплохо. У неё нет кодека AptX, зато есть NFC, который сильно облегчает жизнь, сводя подключение к одному движению. А самое главное — аудиопоток, поступающий на одну акустику посредством Bluetooth, можно транслировать на другие, входящие в мультирумную группу.

Технология AllPlay от Qualcomm, которая обеспечивает сетевые функции Monster StreamCast 3, базируется на протоколе UPnP, поэтому акустика доступна в сети как UPnP/DLNA рендерер, а это — ещё один способ слушать музыку с гаджета или компьютера без фирменного приложения.

Коммутационная панель Monster StreamCast 3 скрыта силиконовой крышкой

Дополнительная коммутация скрывается под небольшой силиконовой крышкой, расположенной на задней стенке. Есть два аудио интерфейса: оптический вход для подключения телевизора или игровой приставки и 3,5-мм вход AUX для всего, что имеет аналоговый выход. Так что если у вас ещё сохранились фирменные кабели от Monster — их есть куда применить. Рядом с аудиовходами расположен USB порт с током 2.1 А для зарядки телефонов и прочих гаджетов, а также microUSB для апгрейда прошивки Monster StreamCast 3. Поддержка флешек и жестких дисков по USB была бы не лишней, но на принципиальный минус это никак не тянет. Не так часто это и нужно.

Звучание

Маркетологи Monster не любят освещать техническую сторону вопроса, вот и про то, что же такое «Pure Monster Sound» с точки зрения конструкции и схемотехники, нигде конкретно не пишут. Поэтому оценим систему, что называется, на глазок. Под металлическим грилем можно увидеть пару широкополосных излучателей диаметром 5 см, а назад выведен 10-см басовик. Включены они, очевидно, каждый через свой усилитель и, судя по всему, усилители эти работают в классе D. Впрочем, тут возможны варианты. В общем и целом мы имеем трифоник в закрытом корпусе с развёрнутыми чуть в стороны СЧ/ВЧ-динамиками и тыловым сабвуфером.

Басовик выглядит солидно, как небольшой автомобильный сабвуфер

Звучания я ожидал басовитого, с приглушённым верхом и тёплой серединой, этакую бас-машину для хип-хопа и рока. Оказалось всё едва ли не наоборот. Верхние частоты доминируют. Их неожиданно много, благодаря чему создаётся ощущение высокого разрешения, акцентируется перкуссия, ярко звучат духовые и струнные инструменты. По той же причине отлично передаётся атмосфера зала или студии, в которой велась запись. Нижняя середина уведена на задний план, что в значительной степени определяет жанровые предпочтения акустики. Контраст с верхней серединой и верхом делает звучание целого ряда композиции утонченным, деликатным и даже немного изысканным. От полного ухода в интеллигентное и лёгкое звучание акустику спасает лишь плотный и динамичный бас.

Корпус акустики настолько плоский, что для динамиков пришлось делать специальные выступы

После нескольких дней прослушивания могу сказать, что Monster StreamCast 3 отлично справляется с танцевальной музыкой, значительной частью классики и джаза, прекрасно звучит быстрая и ритмичная музыка в духе Майкла Джексона. Очень понравилось слушать оперу, точнее женские партии. От Анны Нетребко оторваться просто невозможно. С передачей низких мужских голосов колонка справляется не так хорошо: Леонард Коэн вдруг начинает звучать скучнее, чем его собственные бэк-вокалистки, а баритон Фрэнка Синатры неожиданно сбрасывает томный лоск, становясь молодым. Есть проблема и с классическими роковыми композициями — они играют слишком звонко и недостаточно напористо в области нижней середины и верхнего баса. Но, что интересно, блюзы звучат отлично. Танцевальная музыка любых лет, от диско до хауса — родная стихия для Monster StreamCast 3. Любители Bee Gees, Daft Punk или David Guetta будут одинаково довольны.

Большой металлический гриль скрывает пару маленьких широкополосников

Расположение излучателей на передней панели позволяет Monster StreamCast 3 вырисовывать некое подобие стереокартины для слушателей располагающихся строго напротив. Комната площадью 25 кв.м. заполняется звуком без проблем. Акустика локализуется на слух, как источник звука, но дисперсия всё же широкая, ощутимо тихих зон в помещении нет.

Слышимых искажений не наблюдается даже на максимальной громкости. Можно, как говорят, зажигать по полной. Если речь не идёт о дискотеке или Священной Акустической Войне с соседями, рабочим режимом будет положение регулятора 50-75%, в зависимости от настроения и громкости воспроизводимой записи.

Углубления в верхней части корпуса выполняют функцию ручки для переноски

Работая в роли сетевого плеера, Monster StreamCast 3 воспроизводит файлы FLAC как стандартного, так и высокого разрешения. Нельзя утверждать, что на слух разница между ними разительная, но некоторые отличия можно уловить. К списку качественного аудио, помимо FLAC, добавились еще и файлы ALAC с расширением m4a, которые даже не были упомянуты в спецификации на официальном сайте производителя. Обложки читаются как вложенные в папку, так и вшитые в файл. Но вне зависимости от четкости исходной картинки, в интерфейсе они выглядят почему-то не чётко.

МР3-файлы, треки из iTunes, интернет-радио — всё это, полагаю, составит основной репертуар колонки. И всё это звучит на удивление интересно. В композициях сохраняется цельность и драйв, верхние частоты уже не кажутся форсированными, скорее даже наоборот — неплохо сбалансированными относительно остальных частот.

Monster StreamCast 3 — это серьёзная вещь. Проверено экспертами

Вспоминая сравнительный тест, я попытался представить Monster Streamcast 3 в ряду остальных конкурсантов. Та же ценовая ниша, по функциональности — вровень с лучшими, но по звуку весовая категория всё же не та. У нас был в основном средний вес, а тут — скорее лёгкий. Monster StreamCast 3 компактнее и легче того же Zeppelin или Naim Mu-so Qb, отсюда и не столь аудиофильское звучание.

А вот по простоте и близости к народу это был бы абсолютный и безоговорочный лидер. Сделать функционально сложное устройство простым и понятным — задача не простая. И Monster, пусть даже и с некоторыми шероховатостями, сделал это лучше многих.

Паспортные данные

Максимальное разрешение: 24бит/192кГц

Поддерживаемые форматы: FLAC, ALAC, WAVE, AAC, MP3

Беспроводная связь: WiFi b/g/n, Bluetooth c NFC

Приложение: Monster StreamCast для Android и iOS

Потоковые сервисы: Rhapsody, Spotify, doubleTwist, SomaFM, AllPlay Radio, Napster, Aupeo, Dar.FM, Astro Player

Входы: цифровой оптический, AUX 3,5-мм

Дополнительные интерфейсы: USB (только зарядка устройств), micro USB (сервисный)

Акция

Для читателей Stereo.ru до 30 июня 2016 года в магазине monsterproducts.ru на покупку любой техники бренда Monster действует 10% скидка по коду ST05MON

73.01 дБ +

Комментарии

#

Хороший детальный обзор ! Интересный девайс.

- 50 дБ +
#

Котяра новый сотрудник? )))

- 50 дБ +
#

Очень характерно, на мой взгляд, что это не японец. Японцы почти сдали рынок массового аудио, причем добровольно.

- 50 дБ +
#

А как же Aiwa Exos-9?

Ради этой акустики они даже возродились. И ценник в 299$ кажется весьма привлекательным. К сожалению, я нигде не смог найти сколько стоит monster streamcast 3 в долларах, ни на ebay ни на amazon в поиске этой акустики нет.

- 50 дБ +
#

Это немножко не то, Aiwa сделала просто bluetooth колонку. Такая продукция есть у Sony и еще много у кого. А вот возможности работать с WiFi, выступать как устройство DLNA, работать напрямую с сетевыми сервисами, запоминать плейлисты, управляться приложением у Aiwa нет. Ну и нету отправлятеля в другую комнату тоже, а это модно, между прочим. Так что сравнивать эти продукты, пользуясь старыми понятиями - все равно что переносной транзисторный радиоприемник и двухкассетную магнитолу. Поэтому Aiwa никто и не заметил.

- 50 дБ +
#
А вот возможности работать с WiFi, выступать как устройство DLNA, работать напрямую с сетевыми сервисами, запоминать плейлисты


Да, Вы правы, тут охота процитировать слова из одного фильма: я слишком стар для всего этого дерь... Нет, правда, для меня всегда был главным критерием это звук и в этом плане Aiwa должна быть круче.

- 50 дБ +
#

Да мне и переносная bluetooth колонка с батарейками то не очень понятна. Ну хорошо, вот я пришел с компанией/семьей куда то, сидим мы на лавочки или на пляже. Запустил я со смартфона по bluetooth музыку на колонку. Сидим наслаждаемся. И тут мне надо в туалет/магазин/в киоск за пивом. Нужно либо вырубать музыку, либо идти без смартфона. Но как в наши дни в туалет пойдешь без смартфона? И оставишь свой iPhone в компании, уйдешь ненадолго, вернешься - уже нет смартфона, и никто ничего не видел.

- 50 дБ +
#
Но как в наши дни в туалет пойдешь без смартфона?

Пожалуй этот философский вопрос достоин отдельной темы.

- 50 дБ +
#

Компания Monster везде там, где есть легкие деньги. Начали с производства кабелей, в которых ценник можно рисовать какой угодно, главное упаковку яркую сделать, да красивые рекламные слова написать о том, что в их проводах самые что ни на есть хорошие, аудиофильские электроны.

Затем занялись производством наушников, продвигая их путем рекламы в фильмах (например Книга Илая, Шаг вперед), а так же одетыми на олимпийских спортсменов. Рецепт создания супер популярных моделей наушников такой простой, что гениальный, и им нельзя не восхититься:

1. возьми готовый динамик у китайцев (они сколько угодно могут утверждать, что сами разработали динамики), которые в свою очередь своровали технологию изготовления у именитых производителей наушников;

2. добавь свой фирменный дизайн унаследованный от кабелей, в комплект положи россыпь насадок и чехольчиков (чехольчики! Уиии!);

3. названия придумывай такие, чтобы использовались слова "Pro" и "by", например Mega Monst'r Headphones XXL-3 Pro by Dr. Jake;

4. напиши на коробке имена кумиров молодежи (Леди Гага легендарный инженер в области создания наушников, ага);

5. и ставь ценник как у лучших наушников от компаний, которые этим занимаются по пол века.

И вот теперь (ну не теперь, а уже давненько) акустика с беспроводным подключением. Ее сейчас не выпускает только ленивый. Ценник рисуй такой, какой совесть позволяет, главное кожу добавь на верхнюю панель, дабы показать эксклюзивность и дороговизну товара, чтобы хоть как-то объяснить цену. Кстати, кожа пришита прямо к пластику, или они прострочку добавили для красоты как и саму кожу?:)

- 50 дБ +
#

Увы, сейчас времена другие. Вы думаете, сейчас Aiwa это что-то интересное? Уверяю Вас, это совсем не та Aiwa, которая была в 1990е, и никакого отношения уже к ней не имеет. Я еще недавно видел неожиданно в магазине Окей на прилавке динамики от Aiwa, для автомобилей, по моему. С виду эта поделка напоминала Microlab, ну на крайняк что-то типа Supra, не более. Когда то Akai был грандом в области аудио-видео и HiFi. Сейчас он до сих пор числится среди присутствующих, но если Вы что-то увидите из продукции Akai, первый вопрос будет: это что, игрушка? В частности, эта фирма выпускает наушники, и не дешевые. Они на 100% соответствуют тому по пунктам, что Вы описали.

- 50 дБ +
Чтобы оставить комментарий, войдите, пожалуйста.