Почему аудиофилы платят по тысяче долларов за виниловую пластинку [перевод]

Почему аудиофилы платят по тысяче долларов за виниловую пластинку [перевод]

Сколько бы вы отдали за оригинальную битловскую пластинку «Abbey Road» 69-го года? Если вы собрались купить ее в Better Records, то — 650 долларов США. И это касается не только The Beatles. За альбом группы Fletwood Mac вам пришлось бы выложить около 500 долларов. В Better Records все стоит недешево — за альбом «Synchronicity» от The Police просят целых 350 баксов... Да что там говорить — дебютный альбом коллектива The B-52's стоит целых 220 долларов США! Кстати, это еще «дешевые» пластинки. Если посмотреть на более интересные вещи вроде «White Album» группы The Beatles или легендарный флойдовский альбом «The Wall», то тут ценник доходит и переваливает за 1000 долларов.

Ненормальные цены? А владелец магазина Better Records Том Порт (Tom Port) считает, что тысяча долларов — это, буквально, подарок для тех, кто хочет услышать звучание классического рок-шедевра в таком качестве, в каком он его еще никогда не слышал.

«Я бы брал за такие пластинки и полторы тысячи, они именно так и должны стоить,— говорит Том, — но не делаю этого, ведь покупатели начнут возмущаться».

Том Порт — владелец магазина виниловых пластинок Better Records (фото Brian Guido/WIRED)

Том Порт уверяет, что его пластинки — особенные. Это совсем не то, что можно купить на очередной распродаже или в каком-нибудь заурядном музыкальном магазинчике вашего города, где все пластинки усыпаны царапинами и следами от пролитого кофе. Том относится к делу очень серьезно — только лучшее, только, как они это называют «hot stampers» (дословно это переводится, как «горячая пресс-форма», что в русском языке сложно сопоставить с самой пластинкой, поэтому далее мы будем hot stampers называть «крутые прессы», образованное от знакомого многим виниломанам понятия «первопресс», или использовать английский оригинал, — прим. пер.)

Почему некоторые пластинки лучше?

Сотни факторов определяют звучание виниловой пластинки. Тут роль играет и аудиосистема, и то, как хранили пластинку, и оборудование, на котором происходила печать альбома. Многие коллекционеры LP-пластинок, которые подходят к делу очень серьезно, считают, что качество записи сильно зависит от использованной пресс-формы. Пресс-форма («stamper», матрица) — это металлический диск с нарезанными звуковыми канавками, который используется для горячего пресса кусков винила. Из них и получается конечный результат — пластинки, которые мы слушаем. Как и любые другие изделия из металла, пресс-формы тоже портятся со временем. На дисках появляются царапины, повреждения и т.д. В процессе производства стотонный пресс давит на форму и она портится через какое-то время. Понятное дело, микроповреждения сказываются на качестве записи.

Некоторые небольшие компании по производству LP-пластинок используют одну пресс-форму только для 1000 копий. Вы уже, наверняка, поняли для чего это делается — да, чтобы сохранить качество. В те времена, когда спрос на винил был на пике, компании не жалели пресс-форм и делали по 10 тысяч копий с одной матрицы. Разумеется, что лучше обладать пластинками, напечатанными в начале использования пресс-формы, а не перед тем, как ее отправили в утиль.


Если взять пластинку, которая была напечатана в начале «производственной жизни» матрицы и хранить ее годами в первоначальном состоянии , то, возможно, она и станет тем, что называется «крутой пресс».

Скотт Халл (Scott Hull), владелец известной компании Masterdisk, сравнивает производство винила с изготовлением вина. «Каждый отжим винограда, как и каждая прессовка виниловой пластинки — уникальны. — говорит Скотт. — Сотни факторов сказываются на производстве. Абсолютно все так или иначе влияет на конечный результат, даже сам виниловый материал, из которого сделана пластинка».

Когда продаешь «особенные» пластинки, которые и стоят «по-особенному», нужны постоянные клиенты, позволяющие себе покупку этих артефактов. Не так то просто каталогизировать и сохранить все записи, но надо стараться, чтобы покупатель не ушел с пустыми руками.

Вот пример того, как нужно продавать «hot stamper» (речь идет о пластинке «Emotional Rescue» группы The Rolling Stones): « Обалденный первопресс... Серьезно, это то, что нужно — идеальное качество, звучание просто сногсшибательное! Вам потребуются годы, чтобы найти эту запись тех лет с таким же звуком». Скажете, что все это слишком необъективно? Возможно... Но ведь это — «обалденный первопресс»! Разве здесь устоишь?!

Несмотря на то, что Better Records предлагает музыку разных жанров (джаз, блюз, классика и т.д.), «hot stamper» здесь неизменно называют именно классические рок-альбомы таких коллективов, как The Rolling Stones, Pink Floyd, The Who и т.д.

Находить пластинки в идеальном состоянии и с таким чистым качественным звучанием очень непросто...

Так ли они хороши?

Весь процесс начинается с поиска нужных записей. Ищутся они повсюду — в частных коллекциях, на аукционах, на распродажах. Чтобы найти десяток пластинок в нужном состоянии, надо хорошо постараться. После поисков начинается чистка: тут дело обстоит крайне серьезно — моют так тщательно, как это возможно. На одном из этапов чистки пластинок в Better Records используют мойку винила Odyssey RCM MKV — эта немецкая «машина», собранная вручную, очень высоко ценится среди коллекционеров пластинок.

Мойка пластики (фото Brian Guido/WIRED)

После того, как многоэтапная чистка заканчивается, начинается прослушивание записей в специальном помещении. Пластинки тестируют на качество звука.

Несмотря на то, что большинство аудиофилов слушают винил на ламповых усилителях (и считают это единственным разумным подходом), Том Порт использует сделанный в Японии транзисторный интегрированный усилитель мощностью 30 Вт на канал. Нужно сказать, что подобный усилок найти несложно. «Я пользуюсь транзисторным маломощным усилителем потому, что он не придает звуку окраску. — объясняет Том.— Лампы делают звук теплее и искажают его — звучит классно, но мне нужна точность».

Что касается других компонентов, то тут все серьезнее. В качестве колонок Том выбрал систему Legacy Focus (с замененными ВЧ-драйверами Townshend Super Tweeters). Проигрыватель в Better Rerords оснащен тонармом Tri-Planar с картриджем Dynavector 17D3. При выборе оборудования не было стремления добиться побольше басов или, наоборот, верха. Все подбиралось с расчетом на «честный» нейтральный звук. Тому нужно звучание максимально похожее на то, что было в студии. Никаких излишеств. Примерная цена всей системы Тома Порта составляет 35 000 долларов.

Комната прослушивания в Better Records (фото Brian Guido/WIRED)

Когда наступает момент прослушки альбома, свет гасят, усаживаются поудобнее, и с закрытыми глазами концентрируются на звуке. Нельзя ничего упустить — звуковая сцена, частота, глубина, прозрачность, призвуки, окраска звука... Тут следят за каждым мельчайшим нюансом. Если «жюри» Better Records расходится во мнениях, то начинается тяжелый процесс оценки по критериям: решают сколько баллов (по десятибалльной шкале) заслуживает каждая сторона пластинки. Да уж, нелегко решить поставить «7» или «7+» стороне B, а, может быть, она заслуживает и все 8 баллов?

В конечном итоге все пластинки делятся на три условных типа:

Hot Stampers — отличный звук / высокая цена,

Super Hot Stampers — суперзвук / очень высокая цена,

White hot stampers — нереально крутой звук / сумасшедшая цена.

Невольно возникает желание назвать все это лженаукой, не так ли? Кажется, что это то же самое, что акустические кабели с криогенной обработкой или что-то подобное. Мы ведь знаем, есть много сомнительных разработок, которые служат магнитом для денег, что лежат в кошельках аудиофилов. Однако мнения звукоинженеров и работников заводов, где делают виниловые пластинки, заставляют поверить, что слова Тома Порта — правда. Разница действительно есть.

Эксперты индустрии соглашаются в том, что копии альбомов могут звучать по-разному (чаще так и бывает). Иногда разница едва ощутима, а бывает и наоборот. Интересно, что не только копии могут отличаться по качеству, но и сторона A может звучать лучше стороны B, даже качество треков порой сильно разнится. И если копии альбомов, напечатанные одной и той же пресс-формой могут отличаться, то что уж говорить, когда речь заходит о разных заводах, странах, персонале и оборудовании.

Все эти копии «битловской» классики звучат по разному, о чем написано на стикерах (фото Brian Guido/WIRED)

«Две пластинки не могут звучать одинаково. — говорит Скот Халл из Masterdisk. — Критериями для оценки являются разные факторы: шум, искажения, потрескивания и т.д.». А что такое «крутой пресс»?! Скотт Халл считает, что называть одну пластинку «правильной», а другую — «неправильной» нельзя: «только продюсер и звукорежиссер знают, как запись должна звучать».

Одним из лучших примеров того, как хорошая запись превратилась в плохую стал релиз 1969 года альбома «Led Zeppelin II». Первопресс, мастерингом которого занимался известный инженер Боб Людвиг (Bob Ludwig), в разы круче любого переиздания. Оригинал легко идентифицировать по буквам «RL/SS» (Robert Ludwig/Sterling Sound), которые расположены рядом с «яблоком».

Среди продавцов винила эти записи очень ценятся благодаря тому, насколько живо и энергично пластинки играют. Доходило до того, что когда пластинку выпустили, многие владельцы дешевых проигрывателей жаловались — иголки, буквально, выпрыгивали из канавок от динамики треков. Аналогичная ситуация произошла с президентом компании Atlantic Rerords Ахметом Эртегюном (Ahmet Ertegun), когда он принес пластинку домой для своей дочери. Разумеется, Эртегюн счел запись бракованной и распорядился немедленно изготовить новые матрицы с повышенной компрессией и заниженным сигналом. Сам Боб Людвиг позже сказал, что звучание новой версии стало «таким никчемным...».

Справедливости ради отмечу, что заветная «RL/SS» не единственная возможность послушать второй альбом Led Zeppelin в хорошем качестве. Есть и другие интересные записи, но то, что сделал Боб Людвиг, особенно ценится аудиофилами. Именно на такие пластинки и обращает внимание Том Порт в первую очередь, это и есть «White hot stamper» за 1000 долларов. Так мистер Порт зарабатывает миллионы.

Если еще остались вопросы, то стоит спросить, кто покупает такие пластинки?

Коллекционеры

У Тома Порта покупателей немного, но эти аудиофилы отдают по 100 тысяч баксов в год за «крутые прессы». Такие клиенты обладают манией — для них нет ничего лучше, чем усесться в кресло, и прочесть очередное описание от Тома к новой пластинке, что стала победителем тестов.

Политический консультант Билл Паско (Bill Pascoe), а также аудиофил по совместительству, стал одним из клиентов Тома. Сначала, как и другие, он был настроен скептически, но мистер Порт убедил Билла — его первым «крутым прессом» стала пластинка «Aja» американской джаз-рок-группы Steely Dan. Паско сомневался, но узнать правду за 130 долларов ему было по карману.

«Буквально после первого трека я решил, что это божественно! — сказал Билл. — Я не звукорежиссер, но точно знаю, что пластинки Тома звучат лучше». Сейчас у Паско в коллекции более ста «hot stampers».

Оценка пластинки Alice Cooper (фото Brian Guido/WIRED)

Биоинженер Роджер Лоури (Roger Lawry) из Калифорнии тоже попался в сети Тома Порта. Его увлечение началось с альбома «Blood Sweat & Tears» одноименной группы. Кстати, Порт считает, что в плане звучания этот альбом лучший в мире. Сейчас у Лоури более 150 пластинок из магазина Better Records. На эти деньги Лоури мог спокойно купить себе дорогой Mercedes, но пластинки всегда будут в цене, а такой автомобиль устареет и его не продать за те же деньги.

Роджер Лоури не сожалеет, что когда-то начал это дело: «Если ты готов выложить сотню тысяч долларов за железо, то почему бы не заплатить за винил?». Недавно Роджеру снизили зарплату, пришлось немного ограничить себя, но Лоури говорит, что он бы не стал раздумывать ни минуты, если бы увидел нужную пластинку. «Я заплачу 500 долларов за лучшую запись группы Aja без колебаний», — объясняет он.

Абсурд или нет?

Порт уверен, что все современные переиздания стоимостью 30 долларов ничего не стоят вообще. Никакие плакаты, картинки и буклеты не спасают эту чепуху. Ко всем бонусам и надписям вроде «напечатано с оригинальной мастер-записи» Том Порт относится с презрением.

«Новые пластинки звучат отвратительно.— утверждает он. — На распродаже можно найти старые потертые пластинки, и они зазвучат лучше, чем любой современный 180-граммовый винил». Наверное, существуют хорошие переиздания, но Том говорит, что еще не встречал их.

Такая позиция сделала Порта изгоем во многих аудиофильских сообществах. Джонатан Вайс (Jonathan Weiss), владелец Oswalds Mill Audio считает, что Порт просто образец того, как бизнесмен может влиять на покупателя. «Он запугивает бедных жертв-аудиофилов. Абсурд», — говорит Джонатан Вайс. Напоследок Вайс назвал Тома Порта двумя словами, которые я не могу здесь напечатать.

В Интернете есть много форумов, где собираются меломаны, там сразу видно, кто поддерживает Порта, а кто — нет. «Армия» Тома в меньшинстве. Большинство участников форумов с пеной у рта доказывают, что «крутые прессы» не стоят своих денег.

Пластинка под микроскопом (фото Shane Gavin)

Самого Порта вся эта критика даже веселит. На своем сайте он бьет меломанов по больному: «Вертушки Pioneer?! В наше то время? Будто бы за 30 лет в мире аудиотехники ничего не произошло». Том смеется над фанатами систем из 70-х и 80-х годов прошлого века. Кстати, а как же тот самый тестовый японский усилитель Тома, которому уже более 30 лет?

Помимо этого, владелец Better Records обругивает 180-граммовые пластинки: «Тяжелый винил — это просто уловка, как CD с позолоченным покрытием».

На зло Порту лейблы начали продвигать новый формат — издания со скоростью 45 оборотов в минуту. Такие пластинки должны звучать лучше, если соблюдены все условия производства. Критики уверяют, что это так и есть — звук более динамичен и т.д.

Разумеется, Тому не нравятся и такие издания. Вот что он сказал касательно альбома группы Metallica «Ride The Lightning», который выпустили на 45 RPM-пластинке: «Компрессия, нет средних частот, нет глубокого баса. Мастеринг этого альбома — просто катастрофа во всех отношениях». На вопрос много ли партнеров по бизнесу потерял Том из-за подобных высказываний, он ответил: «Я сжег все мосты, не хочу иметь дела с такими людьми».

Эксперимент Stereophile

Колумнист журнала Stereophile Майкл Фремер (Michael Fremer) провел эксперимент, чтобы выяснить, что звучит лучше — современные переиздания (с «красивыми» надписями и бонусами) или «крутые прессы» Тома Порта. Для сравнения взяли пластинку из коллекции «Living Stereo» с записью «Шехеразады» композитора Римского-Корсакова. Многие аудиофилы считают ее лучшей записью музыки на виниле.

В другом углу ринга оказалась та же запись, но переизданная компанией Analogue Productions на 200-граммовом виниле. Многие критики (и Фремер в том числе) говорят, что эта версия лучше оригинала. Кстати, первопресс выбирал сам Порт из своей коллекции «hot stampers». Обе записи преобразовали в Hi-Res-файлы и выложили в блоге Фремера, чтобы публика сама послушала и сделала выбор. В конце концов, победила версия от Analogue Productions — за нее проголосовало на 6% больше.

"Living Stereo"/Analogue Productions LSC/AAPC-2406 200g LP

Порт назвал весь эксперимент бессмысленным потому, что «Майкл Фремер изначально назвал один из файлов «AP», публика знала, что это Analogue Productions — сравнение было субъективным с самого начала». Короче говоря, Порт не меняет своих убеждений ни при каких обстоятельствах.

Порт мог бы успокоиться, но это не тот человек. Все настроились против Тома, а он нашел, что сказать. «Как-то раз Майкл Фремер сказал, что у него было шесть копий альбома «Aja», и они все звучали одинаково. На хорошей системе это просто невозможно! Он глухой похоже?»

Позже Фремер провел еще несколько сравнений вышеназванных пластинок. Тесты проходили вживую, без конвертации в файлы. Если верить Майклу, то звучали пластинки примерно одинаково. Это значит, что и «крутые прессы», и новые переиздания имеют право на существование. Тут уже все зависит от конкретного человека и его слуха.

«Если вы себе можете позволить это, то Том предлагает хорошую продукцию, — говорит дипломатичный Фремер, — но я не во всем согласен с ним».

Оригинал: Why audiophiles are paying $1,000 for this man’s vinyl

ТЕГИ:#винил
74.15 дБ +

Комментарии

#

на фото обычная мойка vpi

одиссей он покруче выглядит
- 50 дБ +
#

Интересный аппарат...

- 50 дБ +
#

Весьма дорогое удовольствие. Но не обязательное, хорошо отмыть пластинку можно и при помощи упомянутой выше VPI, вопрос времени и соблюдения технологии.

- 50 дБ +
#

В виниловой теме, как впрочем, и в технике есть несколько путей движения и развития. Можно просто "что то как то делать, собирать, слушать", более-менее хаотично и без погружения. Результат будет средненький, разве что на некий процент удачи можно надеяться. Можно ставить планку выше, но тогда остаются всего лишь два варианта - или во все до мелочей вникать самому, изучать, разбираться, или просто платить профессионалам. Правда профессионалов еще надо поискать, не все те, кто себя к таковым причисляет на самом деле таковым является. Или же могут просто не совпасть вкусы и понимания, например, в плане той же техники, сложно рассчитывать на рекомендации по точному-нейтральному звуку от поклонника винтажной лампы и рупоров. И наоборот... Разбираться же во всем самому - да, муторно, но безусловно очень интересно и к тому же позволяет обходиться меньшими затратами, если конечно разбираться с умом и в правильном направлении - все таки виниловая тема одна из самых богатых на мифы и легенды, и не все из них имеют какое то отношение к реальности, кроме реальности зарабатывания денег некоторыми не совсем порядочными продавцами.

- 60.79 дБ +
#

я кстати сравнил "шахерезады" которые также считаю одной из самых выдающихся работ звукозаписи

плюс добавил к сравнению sacd-издание

и пожалуй, предпочел бы их этой пары, после некоторых колебаний - первопресс, он все-таки более "музыкальный"

но 3d атмосфера и эффект присутствия лучше у SACD, несмотря на то, что он не так подчеркивает ВЧ как иглы звукоснимателей

- 60 дБ +
#

Запись да, а вот исполнение... У меня это издание не прижилось, стоит на полке без дела. Может быть когда нибудь. Хотя это издание еще раз подтверждает мои наблюдения о том, что в большинстве случаев произведения русских композиторов в исполнении американских оркестров мне как то слушать не очень хочется. Даже если запись сильно лучше других исполнений.

Если же именно к вопросу о работах в звукозаписи, то есть масса пластинок, производящих не меньшее, а то и явно большее впечатление. В плане классической музыки можно, к примеру, каталог Архива изучить.

- 50 дБ +
#

мне у Рейнера все нравится, а у Гергиева (например) - ничего )))

- 50 дБ +
#

Гергиев специфичен... Ему произведения Малера как бы лучше подошли бы, кабы их и без того несколько раз замечательно не исполнили и без его участия.

Шахерезада... Так записей и исполнений море. Не полезу сейчас на самый верх стеллажа, но вот так на вскидку, можно Светланова с Лондонским Симфоническим послушать, лучше на японском прессе, Федосеева на Этерне (запись правда средненькая), Ансерме на Деккее - была такая пластинка, внимания заслуживает и вот она правда интересна. Большетеатровская запись с Мелик-Пашаевым (но ее для общей науки, думаю)... Что там еще, исполнение под управлением Павла Когана с Московским Симфоническим. Еще то ли 34, то ли 36 год, Леопольд Стоковский и Филадельфия...

Караяна, Рейнера и Дорати если слушать, то не в первую очередь. Это ежели про музыку... Про звуки - другое дело.

- 63.01 дБ +
#

кстати, кто хочет сравнить с sacd - жмите лайк или в отпишитесь в каментах - выложу трек тот же в 24\88

- 60.79 дБ +
#
- 60.79 дБ +
#

Эта статья подтверждает, что качество фонограмм на массовых носителях, прежде всего, упирается в мастеринг.

И что при издании тиража, имея приличное качество оригинальной мастер-ленты, сделанной с исходного студийного микса, на производстве могут всё переделать в угоду паршивому среднестатистическому проигрывателю.

Хочу добавить, что градация качества винила, предложенная Томом Портом, соответствует в первую очередь его аудио системе. На других достойных трактах оценки качества могут поменяться. А для более объективного контроля, по моему мнению, лучше использовать профессиональный студийный тракт с высокой линейностью.

- 50 дБ +
Чтобы оставить комментарий, войдите, пожалуйста.