Тест портативного ЦАПАа Meridian Explorer

Тест портативного ЦАПАа Meridian Explorer

Meridian Explorer — довольно необычная новинка. Для ассортимента компании совершенно нехарактерны ни тип, ни стоимость устройства. Однако это не сон и не видение — в моих руках стильный, компактный портативный USB-ЦАП от компании Meridian.

Достоинства

- Доступная цена

- Качественный звук

- Компактность

Недостатки

- Необходимость установки драйверов в Windows

- Предпочтительны маломощные наушники

Выглядит USB-ЦАП очень хорошо, округлый алюминиевый корпус визуально гармонирует с ноутбуками Apple. Качество изготовления безупречно, пластиковые заглушки на торцах корпуса установлены без намека на зазор, и вся конструкция выглядит монолитно. Сказать по правде, этот же факт немного расстраивает, поскольку нет никакой возможности самому заглянуть внутрь.

Производитель заявляет поддержку передачи данных по USB вплоть до 24 бит/192 кГц и работу интерфейса в асинхронном режиме. Выходов у Meridian Explorer, как оказалось, довольно много. Один из двух разъемов mini-jack является выходом для наушников, другой совмещает в себе линейный аналоговый выход и оптический выход с поддержкой сигнала до 24 бит/96 кГц (с функцией автоматического понижения частоты в случае воспроизведения аудиопотока 24 бит/192 кГц). Питание устройства происходит, естественно, от USB порта.

В комплект поставки, помимо самого USB-цаПа, входит USB-кабель для подключения к компьютеру и мягкий чехол для переноски кабеля и цаПа. Стоит отметить длину USB-кабеля, она составляет чуть более 10 см от разъема до разъема, что способствует снижению джиттера куда лучше, чем применение аудиофильских проводов и многослойной экранировки на длинном кабеле.

В схеме встроенного усилителя для наушников использован аналоговый регулятор громкости, управляемый с компьютера, что позволяет снизить количество преобразований сигнала в цифровом виде и тем самым максимально сохранить исходное качество сигнала. Микросхема ЦАП — PCM5102, работает под контролем высокоточного тактового генератора, собранного на дискретных элементах. В конструкции использованы конденсаторы аудиофильского качества производства Nichicon. Установка Meridian Explorer в качестве аудиоустройства в ОС Linux (Ubuntu 12.04) и Mac OS сводится к выбору USB-ЦАПа в списке доступных звуковых выходов. Для ОС Windows 7 потребовалось скачать и установить драйвер, после чего провести процедуры аналогичные тем, что делались в Linux и Mac OS.

Звучание устройства с первых же звуков дает понять, что деньги были потрачены не зря. Качество несравненно выше, чем у стандартного выхода для наушников. Причем не важно, используете ли вы дешевый нетбук или ультрабук с высококачественным встроенным аудио. Столь высокого разрешения и столь благородного, тембрально богатого саунда на встроенной звуковой карте не получить. По классу качества Meridian Explorer вполне способен конкурировать и со стационарными USB-ЦАПами сравнимой или даже чуть большей стоимости. И если оценивать его особенно пристрастно именно в роли компонента Hi-Fi-системы, можно посетовать на некоторую сглаженность, мягкость саунда, по характеру похожую на результат работы апсемплера. Впрочем, возможно, именно благодаря этому эффекту Meridian Explorer удается очень прилично воспроизводить МР3-файлы и прочую музыку невысокого качества.

При использовании встроенного усилителя для наушников (что, очевидно, и является главным назначением данного устройства) стоит предпочесть высококачественные, но маломощные модели. Meridian Explorer, конечно, будет звучать с любыми, даже высокоомными мониторными наушниками, но несложно подсчитать, что уже на нагрузке 65 Ом мощность составит десятки милливатт. По этой причине в домашних условиях с большими наушниками есть смысл использовать дополнительный усилитель. За свои деньги Meridian Explorer является интересным предложением. Его можно одинаково успешно использовать и в дороге, и в домашней стереосистеме.

Опубликовано в журнале Stereo&Video, № 5, 2013
63.01 дБ +

Комментарии

Чтобы оставить комментарий, войдите, пожалуйста.