Первый пошёл! Тест аудиоплеера iriver Astell&Kern AK100

Первый пошёл! Тест аудиоплеера iriver Astell&Kern AK100

Компания iriver умеет удивлять. Сначала своими чумовыми «дискманами» серии SlimX в середине двухтысячных, потом оригинальными сверхкомпактными MP3-плеерами. Вот и на этот раз не подкачали. Казалось бы, что ожидать от производителя, который распылился на всевозможную «мультимедию» и трендовые e-ink читалки? И тут на тебе – просто аудиоплеер. Да какой!

Идея

Идея разработки сугубо музыкального гаджета, когда практически любая бюджетная «читалка» имеет встроенный плеер, в любом случае достойна внимания. И даже уважения. Высокий ценник устройства, умеющего лишь воспроизводить аудиофайлы, вселяет надежду, что здесь, по крайней мере, каждый второй цент потрачен исключительно на профессиональную «постановку голоса». Понятно и стремление iriver потеснить давно занявших эту нишу конкурентов в лице HiFiMAN, iBasso и прочих мало известных большинству обывателей узкоспециализированных брендов.

О серьёзном настрое iriver говорит еще и то, что под новое «аудиофильское» направление в компании выделили отдельный суббренд Astell&Kern. Под новой торговой маркой производитель уже выпустил несколько высококачественных музыкальных гаджетов. Ну а пока пристально рассмотрим первенца, AK100.

Конструкция

Дизайн AK100 выполнен в лучших традициях Hi-Fi, где правят простые формы, обилие металла и, естественно, качественная сборка. Лицевая панель и боковины плеера выполнены из алюминия с фактурным покрытием, тыльная часть — из глянцевого пластика, где кроме крупного названия нового бренда и куда более скоромного упоминания о головной компании и аудиофильской начинке от Wolfson, ничего нет.

Половину фасада занимает цветной QVGA-дисплей, выполненный по технологии IPS. Диагональ экрана – 2,4 дюйма, но благодаря специальной рамке он выглядит больше. Кстати, экран сенсорный.

На верхнем торце размещена пара 3,5-мм разъемов и клавиша включения. Левый разъем – комбинированный, он служит для подключения наушников и для реализации цифрового оптического выхода аудиосигнала. Соседний разъем – цифровой оптический вход. Для подключения AK100 по оптике понадобится кабель с разъемами Mini Toslink (Miniplug), либо специальный адаптер на обычный Toslink. Кстати, подобные гибридные аудио-интерфейсы активно используются в ноутбуках, так что найти такой кабель – не проблема.

На левом торце – три небольших кнопки, заведующие основными режимами проигрывания музыки (переход между треками и пауза/воспроизведение). На нижнем торце – привычный разъем microUSB для зарядки и связи с ПК, а под оригинальной сдвижной дверцей – парочка (!) слотов для карт формата microSD.

Наличие дополнительного слота для flash-карт здесь имеет стратегическое значение. По мнению производителя, в ближайшем будущем именно microSD станет основным коммерческим носителем для музыки высокого разрешения, и такие карты с уже записанным контентом будут продаваться, как некогда компакт-кассеты, или обычные CD. И это здорово, долой громоздкие стойки с SA-CD и DVD-Audio дисками! Только представь, сколько альбомов в формате MQS (Mastering Quality Sound) запросто уместятся в простом спичечном коробке или баночке от бальзама «Звёздочка». Так вот, наличие сразу двух слотов для microSD позволяет не только менять такие карты, как перчатки, но и увеличивает суммарный объем памяти до 96 ГБ (своих «мозгов» у плеера – 32 ГБ).

И, конечно же, стоит упомянуть характерную «фишку» Astell&Kern AK100 – заметное практически с любого ракурса большое колесико регулировки громкости. Этот рифленый кругляшок меняет громкость с такой педантичностью, что для выставления максимального уровня звучания приходится совершить им не один десяток оборотов. Литий-полимерный аккумулятор – встроенный, емкостью 2000 мАч. В заявленные производителем 16 часов автономной работы охотно верится, как я не старался за день разрядить батарею непрерывным воспроизведением официального lossless-альбома Muse «The 2nd Law» на 2/3 громкости, дождаться отключения плеера так и не удалось.

Возможности

Все возможности iriver Astell&Kern AK100 так или иначе «завязаны» на воспроизведение музыки. В список поддерживаемых аудиоформатов входят MQS, WAV, FLAC, WMA, OGG, APE и MP3. А череда обновлений встроенного ПО дополнило этот список такими «яблочными» форматами как AIFF, ALAC и AAC, а также форматом DSD (Direct Stream Digital).

Сервис при прослушивании музыки традиционный. Возможно повторное воспроизведение трека или всего альбома, отображения текста песни (режим lyrics), детальной информации по аудиофайлу (формат, битрейт, размер, разрядность и частота дискретизации) и вывод на экран обложки альбома, если таковая имеется.

Чтобы воспользоваться расширенной навигацией (выбор по альбомам, по исполнителю, или по жанру) среди массы треков, записанных как в собственную память AK100, так и на карты microSD, необходимо просканировать всю библиотеку. Делается это либо вручную, либо автоматически при каждом включении плеера. А при выборе в меню опции «Mastering Quality Sound» плеер услужливо предложит общий список из всех найденных композиций в lossless-формате.

А вот возможность использовать iriver Astell&Kern AK100 в роли полноценного внешнего ЦАП’а – весомый аргумент для подвинутых на качественном звуке владельцев ноутбуков. Встроенные в мобильные компьютеры аудиочипы, даже при мощной «софтовой» поддержке от Dolby Laboratories, ни в какое сравнение не идут с отличным аудиотрактом AK100.

Управление

Управление плеером построено по гибридной системе, помимо основных «аналоговых» кнопок и регулятора громкости, в твоем полном распоряжении сенсорный экран. После обновления прошивки проблем с фидбэком не наблюдается, все работает как часы. Отмечу лишь, что плеер включается очень неспешно, в течение порядка 10 секунд демонстрируя на экране специальный прогресс-бар.

Оперативно настроить эквалайзер - одно движение по сенсорному экрану

Графический интерфейс не блещет какими-либо изысками, все строго и по делу. Правда, управляющие элементы меню могли бы быть и покрупнее – столярам-аудиофилам для работы с Astell&Kern AK100 придется оттачивать мелкую моторику. С другой стороны, красивости меню – дело сугубо программное, не исключено, что с очередным апдейтом прошивки его оптимизируют.

Очень оригинально реализована настройка 5-полосного эквалайзера. Достаточно провести по экрану нужную частотную «кривую», и плеер автоматом скорректирует звучание. Для более доскональной корректировки АЧХ предусмотрен режим точной настройки отдельно по каждому частотному диапазону. В общем, есть где разгуляться.

Звук

Чтобы немного сориентировать владельца Astell&Kern AK100 в выборе соответствующих наушников, iriver рекомендует свой список подходящих «головных телефонов», среди которого в большинстве накладные модели. В скобках привожу среднюю цену по Москве на январь 2014 года. В список попали Denon AH-D7100 (44 990 руб.), Audio Technica ATH-W3000ANV (34 500 руб.), Beyer Dynamic DT1350 (12 990 руб.), Shure SRH840 (8 270 руб.) и вставные Shure SE425 (9 960 руб).

Закрытые мониторные наушники Shure SRH940 идеально «спелись» с iriver Astell&Kern AK100

Я тестировал плеер с наушниками Shure SRH940 (8 990 руб.) – отличными мониторами закрытого типа. По характеристикам они почти идентичны младшим «одобренным» «ушкам», Shure SRH840, но в отличие от них, практически не окрашивают звучание, что нам как раз и нужно.

В качестве звукового материала использовались подборки разноплановой lossless-музыки из коллекций HDtracks Ultimate Samples (flac, 96 kHz - 24 bit), Head-Fi And HDtracks – Open Your Ears (flac, 96 kHz - 24 bit), SoundVision & HD-tracks Present (flac, 96 kHz - 24 bit), официальный flac-альбом Muse «The 2nd Law» (96 kHz - 24 bit), а также альбом электронщиков Lux «Northern Lights» (flac, 44 kHz - 16 bit). Для прослушивания «яблочного» формата ALAC призвал ребят из Linkin Park с их лимитированным альбомом «Minutes to Midnight» (48 kHz, 24 bit).

В тандеме с нейтральными Shure SRH940 плеер произвел самое благоприятное впечатление. Поначалу звучание показалось непривычно «ровным», отстраненным, особенно в низкочастотном диапазоне, но вскоре я этого уже не замечал, наслаждаясь заново открытым для себя звучанием знакомых композиций.

Percussion Imaging Test из подборки «Head-Fi And HDtracks» запомнился высокой детализацией всех ударных, начиная от бочки и заканчивая «хай-хэтами». Композиция «Heartbeat» из этого же альбома порадовала глубиной почти животного баса, причем без каких-либо предпосылок к перегрузкам и свойственным им искажениям.

Muse и Linkin Park прозвучали ожидаемо бодро, с отличным драйвом. Причем на любой композиции звучание не сваливалось в единую кашу, демонстрируя отличную детализацию и глубину сцены. В общем, ребята постарались.

В качестве эксперимента я послушал плеер со стильными датскими наушниками AIAIAI Tracks, которые до этого долго использовал со своим смартфоном. И тут датчане в очередной раз приятно удивили, выдав плотный, сочный звук, недостижимый с предыдущим источником. Правда, своим ярким характером AIAIAI Tracks обязаны заметному окрашиванию среднечастотного диапазона. Хотя, многим такое звучание придется явно по душе.

Тест на беспроводную передачу звука Astell&Kern AK100 тоже прошел «на ура». В качестве напарника выступили Bluetooth-наушники Sony DR-BT50. Для такого аудиофильского гаджета данный режим можно по праву считать внештатным, но иногда так хочется свободы от проводов…

Что в итоге

Сугубо музыкальный плеер по цене iPod touch теперь уже пятого поколения… Какие здесь могут быть варианты? Всё не так очевидно. Да, мастер на все руки, да ещё и с претензией на хороший звук, iPod touch в этом свете выглядит лакомым кусочком, но ты пробовал хоть раз «залить» в него музыку высокого разрешения, особенно если первоисточник записан во «вражеском» формате flac? Даже после всех танцев с бубнами вокруг конвертации в «яблочный» alac нет гарантий, что плеер в итоге его примет. Я уже не говорю про то, что музыкальный гаджет от Apple не имеет и вряд ли когда-либо обзаведется общепринятыми цифровыми интерфейсами для передачи аудио.

В тоже время Astell&Kern AK100 без проблем переваривает любые форматы аудио, процесс копирования в него файлов ничем не отличается от такового в том же «проводнике» Windows. Плюс возможность использования в качестве внешнего DAC-модуля, отличное время автономной работы и главное – великолепный звук.

Конечно, стоимость плеера для большинства покажется негуманной. Но не стоит забывать, что перед нами неординарный девайс и своего рода эксперимент iriver на новом для себя поприще, так что ценник можно считать своеобразным ориентиром.

63.01 дБ +

Комментарии

Чтобы оставить комментарий, войдите, пожалуйста.